Esta entrevista es una traducción de Haber Latino, como parte de una nueva alianza con el periódico digital Al-Jumhuriya. Este medio fue fundado en marzo de 2012 por un grupo de escritores y académicos sirios, tanto dentro como fuera del país, como una plataforma para que los sirios hablen con su propia voz sobre la miríada de cuestiones políticas, sociales, culturales y de otro tipo planteadas por la revolución y el consiguiente conflicto en su país.
Para obtener más información, pueden visitar su sitio web y seguirlos en Facebook (inglés | árabe) y Twitter (inglés | árabe). El artículo original fue publicado en Julio 9, 2020.
Maryam Al Hallak es una de las muchas madres sirias que se enteraron del asesinato de su hijo bajo la custodia del régimen de Assad a través de fotos filtradas en línea. Como le relata a Al-Jumhuriya en esta entrevista, ahora dirige la “Asociación de Familias César” (Caesar Families Association) , abogando por los derechos de los detenidos, la justicia para sus asesinos y la preservación de la memoria de las víctimas.
Los sirios se siguen recuperando de las llamadas "fotos César" -imágenes de decenas de miles de detenidos torturados a muerte  bajo la custodia del régimen de Assad, filtradas por un desertor con nombre en código César-  desde que comenzaron a aparecer hace unos seis años atrás. Para las familias de los desaparecidos en las cárceles del régimen, el impacto fue severo; especialmente para aquellos que pudieron identificar a sus seres queridos en las fotos. Algunos ya conocían el destino de sus hijos, mientras que otros solo se enteraron de la terrible noticia a través de las imágenes. Ya publicados en los medios de comunicación y ampliamente distribuidos, estas imágenes continúan resurgiendo en respuesta a eventos o noticias relacionadas con "César"; las condiciones dentro de las cárceles sirias; o nueva información sobre detenidos o desaparecidos.
Las fotos de Caesar han adquirido importancia para numerosos casos legales llevados a cabo por varias organizaciones de derechos humanos con el objetivo de hacer que el régimen sirio rinda cuentas. De manera más general, han desempeñado un papel importante en los esfuerzos por reprimir al régimen en los últimos años; esfuerzos que culminaron en el último y más severo paquete de sanciones estadounidenses con respecto a Siria, nombradas en honor al mismo César.
Muchos familiares de personas desaparecidas cuyas fotos se encontraron en las filtraciones de Caesar se han mantenido en contacto desde hace un tiempo. El deseo de desarrollar un marco colectivo destinado a coordinar el apoyo psicológico mutuo, exigir los derechos de las víctimas y preservar su memoria y estado llevó a la creación de la Asociación de Familias César en febrero de 2018, registrada en Berlín. Al-Jumhuriya habló con la Sra. Maryam Al Hallak, quien dirige la Asociación, sobre su trabajo, las fotos César y la lucha por la memoria y mantener a los malhechores responsables. Ser la madre del difunto Ayham Ghazzoul, asesinado bajo custodia del régimen después de su arresto en Damasco en noviembre de 2012, ha sido la fuerza impulsora de Al Hallak. Ella Intenta representar a todas las madres que vio buscando el destino de sus propios hijos mientras ella misma buscaba noticias de su hijo Ayham, y llevar su voz, salvaguardar los derechos y memorias de todas las víctimas de desaparición forzada y tortura en las cárceles del régimen.

Al-Jumhuriya: Es notable que la mayoría de los socios mencionados por la Asociación de Familias César en sus documentos son organizaciones de víctimas y sobrevivientes (por ejemplo, la Iniciativa de Recuperación; Familias por la Libertad; y la Asociación de Detenidos y Desaparecidos en la Prisión de Sednaya ). ¿Significa esto que hay esfuerzos para ampliar la gama de trabajo y activismo desde la perspectiva de las víctimas y sus familias?
Maryam Al Hallak: Exactamente. La Asociación de Familias César es uno de los numerosos grupos de víctimas de Siria. Ahora somos el número cinco, después de que recientemente se uniera la Coalición de Familias de Secuestrados por Daésh (Estado Islámico). Nos presentamos como asociaciones de víctimas, ya que todos hemos perdido a alguien querido o tenemos seres queridos detenidos, ya sea en la actualidad o en el pasado. Tenemos una causa y continuaremos hasta el final, si Dios quiere.
Hay organizaciones, como el Centro Sirio de Medios de Comunicación y Libertad de Expresión (que supervisa nuestra asociación); el Centro Sirio de Estudios e Investigaciones Jurídicas; el Centro Europeo de Derechos Humanos y Constitucionales; y otros que operan a varios niveles utilizando un enfoque especializado y con base legal. Cooperamos y trabajamos juntos, especialmente a nivel de nuestra Asociación, porque aspiramos a lograr rendición de cuentas. Como tal, ahora estamos trabajando para construir un expediente judicial integral, basado en la clara evidencia representada por las imágenes de nuestros hijos y seres queridos filtradas por César.

Al-Jumhuriya: ¿Tiene la intención de realizar más trabajo conjunto con activistas de derechos humanos en relación con los problemas de las víctimas y sus familias?
Al Hallak: Nosotros, las cinco organizaciones asociadas, buscamos forjar relaciones y asociaciones con órganos influyentes de toma de decisiones. Por ejemplo, buscamos formar parte del grupo de trabajo sobre liberación de detenidos y desaparecidos. Para alcanzar este nivel de coordinación es necesario comunicarse, colaborar y reunirse con otros grupos de víctimas.

Al-Jumhuriya: ¿Tiene la Asociación relaciones y contacto con grupos de víctimas de otros países y contextos?
Al Hallak: Sí, con grupos de muchos países de América Latina y otros lugares. Por ejemplo, el Programa de Desarrollo Legal de Siria organizó talleres para comunicarse con los grupos de víctimas de varios países, incluidos Perú, Argentina y Chile. En cuanto a nuestra Asociación, también tenemos relaciones con grupos de Colombia y Nepal. Valoramos este tipo de comunicación y buscamos con entusiasmo beneficiarnos de otras experiencias.

Al-Jumhuriya: ¿Cómo ve la Asociación su papel en los asuntos públicos sirios, y cómo se involucra e influye en la causa y los esfuerzos políticos sirios?
Al Hallak: Actualmente, y dentro del ambiguo status quo, la Asociación se enfoca solo en sus objetivos. En el futuro, si hay un cambio político o una etapa de transición, entonces la Asociación y todos los grupos de víctimas ciertamente contribuirán a la justicia de transición y defenderán los derechos de las víctimas y sus familias. Pero esto es en el futuro. Por ahora, nosotros, los grupos de víctimas, hemos desarrollado una carta que contiene nuestra visión sobre los detenidos. Esta carta fue desarrollada a un alto nivel, basándose en las opiniones de especialistas legales con experiencia en derecho internacional. La carta se publicará pronto, después de haber sido retrasada por la pandemia de Coronavirus.

Al-Jumhuriya: La Asociación incluye a aquellos que se enteraron del destino de sus hijos detenidos a través del traumático medio de las fotografías de César. ¿Se pensó en ese momento sobre otras formas en que las fotos podrían haberse manejado, en lugar de hacerse públicas?
Al Hallak: La aparición de las fotos César tuvo un aspecto positivo, ya que expuso las prácticas delictivas y permitió que un gran número de personas se enteraran de lo que les sucedió a sus hijos detenidos, de quienes tenían poca o ninguna información antes de ese momento. No obstante, se hizo de una manera pobre y cruda. Es angustioso ver repetidamente la foto de un hijo muerto porque alguien pensó que era una buena idea publicarla. Al menos podrían haber proporcionado un enlace para dirigirlo a su contenido e invitar a las partes interesadas a discutirlo, como lo hizo recientemente la Asociación Siria para Detenidos Desaparecidos y de Conciencia. Pero esto se hizo muy tarde, después de que las fotos ya se compartieran ampliamente. La misma asociación ayudó a difundir las fotos en 2015, y nuevamente no hace mucho.
Entiendo que los padres estén desesperados por buscar. Es angustioso y desgarrador vivir con esperanzas poco realistas. Me comparo con una amiga mía cuyo esposo e hijo están desaparecidos por fuerza. Ciertamente no estoy diciendo que me sienta cómoda, pero al menos sé el destino de mi hijo, mientras mi amiga espera una respuesta todos los días y en todo momento. Esto pone la vida en espera. Como madre, una no puede dejar de pensar en su hijo, pero ¿qué hay de ella como esposa? ¿Cuánto tiempo tiene que esperar? ¿Nueve años? ¿Una década? ¿No tiene derecho a pensar en su futuro? Hay miles de mujeres jóvenes cuyas vidas están congeladas; miles de niños esperando; posesiones e intereses; y así sucesivamente y así sucesivamente. Muchas cosas están suspendidas, pero podrían volver a ponerse en marcha si se conociera la suerte de los detenidos. Por supuesto, esperamos que todos estén vivos. Incluso yo misma, a pesar de todo, a pesar de haber visto una foto de mi hijo y a pesar de obtener información que confirma su muerte, tengo una esperanza perdurable, aunque sea una entre un millón, de que lo que sé no es cierto. Pero independientemente, saber algo, actuar en consecuencia y avanzar hacia una nueva situación son necesidades de la vida, ya seas padre, madre, marido, mujer, hijo, lo que sea.
Por esta razón, la búsqueda ansiosa de los padres por buscar a sus hijos y descubrir qué les sucedió es ciertamente comprensible. Sin embargo, la forma en que se distribuyeron las fotos fue inquietante, muy inquietante. Como Asociación, hemos pedido a la gente que no participe en la difusión de las fotos. De hecho, nuestro objetivo era agrupar las fotos en un solo lugar, para proporcionar un enlace al que las personas pudieran acceder y hacerlas accesibles para aquellos que ayudan a los padres a buscar a sus hijos. Estamos trabajando en eso y otros también. Recientemente recibimos alrededor de 250 solicitudes de asistencia; intentamos ayudar a los padres a verificar el destino de sus hijos de acuerdo con las fotos y la información existente. Hacemos esto a través de alguien que tiene experiencia en el manejo de dichos documentos y que no tiene una relación directa con la familia y no está buscando a sus propios seres queridos desaparecidos. Esto sucede para que los padres y las madres no tengan que mirar y buscar imágenes de sus hijos o verlos así.


Al-Jumhuriya: ¿Qué opina la Asociación del uso continuo de las imágenes de las víctimas por parte de los medios de comunicación, especialmente la reedición de las mismas después de noticias o eventos específicos, como sucedió hace dos semanas?
Al Hallak: En verdad, la forma en que los medios manejaron las imágenes fue muy problemática. En las redes sociales fue aún peor, especialmente en dos aspectos. El primero fue la falta de respeto por los sentimientos de los familiares de las víctimas, al exponerlos a imágenes tan duras y desgarradoras en todo momento. El segundo fue el uso irresponsable de las fotos para identificar a las personas de forma apresurada o inexacta, sin posibilidad de certeza. Hace un tiempo, un miembro de la Asociación descubrió que la foto documentada que muestra a su hermano se presentó en las redes sociales como si fuera otra persona. Esto la lastimó profundamente.
La mala gestión prematura e impulsiva de las fotos ha debilitado la credibilidad de lo que debería considerarse evidencia profesionalmente. Vimos cómo se decía que una foto representaba a Adnan al-Zeraei, luego se retiró la afirmación. Lo mismo sucedió con Hussein al-Harmoush. Esta demagogia es peligrosa; socava la credibilidad y la claridad críticas de las imágenes y las profana junto con la privacidad de las víctimas, nuestros mártires.

Al-Jumhuriya: ¿Hay algún mensaje que le gustaría transmitir sobre el uso de las fotos filtradas por César?
Al Hallak: Sí. Me gustaría pedirle a la gente que no trate las imágenes como material de publicación de la forma en que lo están haciendo en este momento. En cambio, les pediría que cooperen con entidades creíbles y profesionales. Les pediría a estas entidades estar al servicio de las familias y a asistir en sus esfuerzos de búsqueda utilizando la información disponible para evitarles el daño de examinar las fotos. Hay muchas cosas en las que la gente puede ayudar, como proporcionar información, cooperar con los esfuerzos de identificación o comparar datos.
Les pido a las familias que se comuniquen con entidades y asociaciones confiables y especializadas, y que no busquen en las fotos.

Al-Jumhuriya: Aparte de los familiares, ¿qué pasa con las personas que publican y comparten las fotos como material de comunicación?
Al Hallak: Hace un tiempo, le señalé a un amigo que debería dejar de publicar las imágenes y que no debería afirmar que conoce las identidades de los que aparecen en las fotos sin pruebas suficientes, de lo contrario, podría ser perjudicial. Se defendió diciendo que su audiencia no eran sirios, sino alemanes, a quienes quiere mostrar la brutalidad del régimen. Ok. Si ese es su objetivo, puedes compartir las fotos en un mensaje privado y aún así no debe determinar las identidades de las víctimas basándose en su propio juicio. La foto de mi hijo ha aparecido con frecuencia frente a mí porque la gente que conozco la comparte sin ninguna consideración por mis sentimientos. Me doy cuenta de que la foto de mi hijo ha aparecido en informes de derechos humanos, pero ¿eso significa que de la nada debería verla en Facebook? Esto está mal y lastima a las familias. Quizás nosotros, como miembros de la Asociación, podamos mantener la compostura porque este es nuestro tipo de trabajo, pero hay otros que no pueden tolerar este sufrimiento constante.

Al-Jumhuriya: Podemos decir, entonces, que existe la necesidad de tratar las imágenes únicamente como evidencia legal, y que las familias y las partes interesadas de los detenidos desaparecidos deben poder comunicarse y colaborar con las partes relevantes para descubrir lo que sucedió, en la mayoría de los casos. de manera humana y digna posible.
Al Hallak: Exactamente.
Al-Jumhuriya: ¿Y qué pasa con el público en general, aquellos que no son familiares de las víctimas ni están directamente interesados ​​en ellas?
Al Hallak: No deberían involucrarse con las fotos. Ojalá no lo hicieran.
Al-Jumhuriya: la Asociación está registrada en Berlín. ¿Cómo lidia hoy de la población siria ampliamente dispersa?
Al Hallak: Tenemos grupos en Holanda, Suecia y Suiza, y obviamente aquí en Alemania. También hay familias en Líbano y Jordania, como era de esperar, pero es más difícil comunicarse con ellas. También hay grupos en Turquía, especialmente en Gaziantep, Reyhanli y Estambul. Buscamos formar grupos y ampliar nuestra presencia; por lo tanto, planeamos en el próximo período organizar una reunión en Líbano o Jordania y, si es posible, en Turquía. Queremos ponernos en contacto con las familias de los detenidos desaparecidos y brindarles información y herramientas que les ayuden a conocer más sobre sus derechos. Queremos ver cómo podemos apoyarlos material o psicológicamente, y ponernos en contacto con más familias y conocer sus situaciones.
Esto requiere que estemos en el campo. La comunicación en línea no es suficiente; carece de la sostenibilidad y la proximidad necesaria para abordar estos temas.

Al-Jumhuriya: ¿En qué programas está trabajando actualmente la Asociación, dadas todas las complicaciones provocadas por la crisis del coronavirus? ¿Cuáles son los planes para el futuro previsible?
Al Hallak: Este año se han pospuesto varios proyectos. Habíamos planeado un taller de apoyo psicológico para los miembros de la Asociación que están en contacto constante con las familias de las víctimas. El taller nos ayudaría a hablar y escuchar a las familias y garantizar su seguridad psicológica. Iba a celebrarse en París bajo el auspicio de la Cruz Roja, pero se pospuso. Recientemente, hemos estado bajo mucha presión con la reedición de las fotos de César. Recibimos llamadas diarias de personas que creen haber encontrado a sus seres queridos en las fotos y otros casos similares. Por eso pensamos que este taller es fundamental para nosotros. Si las cosas van bien, lo celebraremos en París a principios del próximo otoño; si no podemos viajar, lo haremos en-línea.
Nos gustaría participar en la Cumbre de Ginebra por los Derechos Humanos y la Democracia si se lleva a cabo físicamente; aún no sabemos si esto sucederá.
Hemos establecido nuestra oficina en Berlín y tenemos un miembro de la Asociación que ha acumulado experiencia en métodos de apoyo psicológico. Nuestro objetivo es hacer que este tipo de apoyo esté disponible para los miembros que lo necesiten. Continuaremos nuestro trabajo en el expediente judicial mencionado anteriormente en cooperación con especialistas en la materia.
Nuestro horario está lleno, la verdad. Estamos despegando ahora. A pesar de que tenemos dos años, nuestro trabajo recién ahora comienza a estructurarse y ordenarse. Nosotros, a medida que la diáspora siria se extendió por todo el mundo, tenemos mucho trabajo por hacer.

Al-Jumhuriya: El núcleo de la Asociación es la unión de aquellos que han perdido a sus familiares y seres queridos a manos de la brutal maquinaria del régimen, y sus esfuerzos, tras su pérdida personal, para influir en los asuntos públicos. Esta es otra forma de entender el lema "lo personal es político". Todos esperan que esto sea difícil y agotador a largo plazo. ¿Cómo lo aborda la Asociación? ¿Cómo lo afronta usted misma?
Al Hallak: Usted debería ver esto desde un ángulo diferente. Nuestra misión se ha convertido en dar seguimiento a las víctimas y sus familiares, así como a las condiciones de los detenidos, cuya liberación y vuelta a la vida debe ser nuestra prioridad, en lugar de construir fosas comunes para ellos. Personalmente, considero que este es mi mensaje, al que debo aferrarme, y continuaré trabajando en él para defender los derechos de mi hijo y de los demás.
En Siria, pasé un año y cinco meses yendo a diario al poder judicial militar para intentar averiguar si mi hijo estaba vivo. Recibimos la noticia de su muerte tres meses después de su detención; más tarde supimos que había sido martirizado cinco días después de su arresto. Encontramos consuelo en este descubrimiento, hasta que alguien negó la información y nos dijo que mi hijo estaba vivo. Durante un año y cinco meses, seguí tratando de confirmar esta información en el Comité Central de Reconciliación, el Ministerio de Reconciliación, el poder judicial militar, la policía militar y las ramas de seguridad. Haría esto todos los días y me reuniría con otras cincuenta o sesenta madres. A veces había esposas y padres, pero la gran mayoría eran madres. Consumidos por el miedo, estaban desesperados por conocer el destino de sus hijos. Sugerí que de alguna manera nos uniéramos y que hiciéramos oír nuestra voz colectiva. Se negaron categóricamente. Decían: "Por favor, hemos perdido a un hijo; no queremos perder a otro; " o, “Todavía tenemos un hogar; no queremos perder eso también "; o algo más de ese tipo. En estos encuentros escuchamos historias trágicas. Había una madre que había perdido a cinco hijos pequeños. Hubo otra que, con su esposo, fue testigo de la violación de su hija, y cuando el esposo gritó, lo arrojaron por el balcón. Es doloroso en extremo.
Habiendo dejado Siria y el peligro, decidí que quería hacer oír las voces de esas madres que buscan a sus hijos; quería representarlas de alguna manera. La mayoría de ellas sabía que sus hijos habían sido martirizados. También lo supe cuando, después de un año y cinco meses, pude obtener el certificado de defunción de mi hijo en el Hospital Militar de Tishreen. Allí encontré a unas cincuenta mujeres y tres hombres esperando, y una de las mujeres dijo: "Gracias a Dios, hoy no hay muchos". Escuchar esto envió escalofríos por mi espalda. Todos los días anuncian el número de nuestros jóvenes muertos. Digo "nuestro" porque los hombres del régimen también estaban allí. Vimos cómo cubrían sus cuerpos y los preparaban para ser trasladados a otra parte. Pero los cuerpos de nuestros jóvenes eran desconocidos; se suponía que no debíamos preguntar dónde estaban enterrados. Fui a la Sección 248 (Sección de Investigación Militar) y le pregunté a un oficial si podía averiguar dónde estaba enterrado mi hijo. Dijo, amenazadoramente: "Si no fuera porque fueras una mujer respetable, no dejarías este lugar".
Siento que llevo el sufrimiento de las personas que vi y cuyas historias escuché mientras trataba de saber qué le pasó a mi hijo.
Cuando comencé a trabajar, realmente sentí que sus voces y corazones me impulsaban. Cuando hablo de Ayham, no me refiero solo a mi hijo, me refiero a todos ellos. Solía ​​ser directora de escuela y conozco el sentimiento de amar a un gran grupo de niños tan pequeños como mi hijo. Todos son mis hijos.
Durante el funeral de Ayham, quien fue arrestado en el campus, sus compañeros de clase vinieron a dar su pésame. Propusieron organizar una protesta en la universidad. Les pedí que no lo hicieran y les dije: "Mi hijo fue martirizado, no quiero que ninguno de ustedes resulte herido. Todos ustedes son mis hijos; si preservas tu vida, de alguna manera preservas la suya ".
Sentirse como si estuviera en una misión importante tiene su propio momentum. Todos los miembros de la Asociación nos sentimos así. Queremos contarle al mundo sobre el sufrimiento de miles de familias sirias, y queremos mostrar a todos lo espantoso de este monstruoso régimen. Este es nuestro motor y la base de nuestro trabajo. Todos somos voluntarios aquí; no recibimos ningún pago por nuestro trabajo. Nuestro único y objetivo compartido es salvaguardar los derechos de nuestros niños, las víctimas. Lamentablemente, no podemos exigir que se les devuelva la vida, pero podemos hacer responsables a quienes cometieron crímenes contra ellos y contra todos los sirios, y podemos proteger su memoria. Hace unos días, durante una conferencia para la Asociación, mencioné cómo deseaba que se construyera un museo en Damasco para retratar las atrocidades cometidas por el régimen, incluidas las fotos de César, para que los visitantes pudieran conocer lo que el régimen nos ha hecho.

Al-Jumhuriya: ¿Te refieres a algo similar a los esfuerzos realizados por otros países para preservar la memoria histórica, como Alemania?
Al Hallak: Exactamente. A menudo contemplo la idea de que la tumba es un sueño. Hace algún tiempo, asistí a una exposición sobre las víctimas del Holocausto, donde nos dijeron que los mayores esfuerzos para proteger la memoria los realizaba la sociedad civil. Visitamos un cementerio simbólico para las víctimas y vimos voluntarios cuidándolo, visitándolo y poniendo rosas en las piedras. Me pregunté, ¿cuándo tendremos esto en Siria? ¿Cuándo tendremos una tumba que, aunque sea simbólica, podamos visitar?

Al-Jumhuriya: ¿Cómo pueden quienes apoyan la causa de la Asociación, ya sea siria o no, en Berlín o en cualquier otro lugar, contribuir a su trabajo y sostenibilidad?
Al Hallak: Agradecemos mucho todas las ofertas de ayuda y voluntariado, y le pido a quien esté dispuesto a contribuir que se ponga en contacto con nosotros. Necesitamos ayuda en varios niveles: apoyar a los miembros de la Asociación a mejorar sus habilidades técnicas y de recolección de datos; traduciendo desde y a de  inglés y alemán; y asistencia en estrategias de promoción de redes sociales. No tenemos especialistas en estos campos y, a menudo, necesitamos ayuda con cosas simples. Esto nos quedó claro recientemente con la crisis del coronavirus, cuando todas las reuniones se volvieron virtuales. Cada reunión requiere el uso de programas específicos para la convocatoria, y aquellos de nosotros con poca experiencia tecnológica luchamos con esto. Damos la bienvenida a todas las ofertas de asistencia y voluntariado, y les pedimos a aquellos que puedan y quieran ayudar que se pongan en contacto con nosotros en el sitio web.

Yassin Swehat es el jefe de redacción de Al-Jumhuriya.
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